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El “bullying” que puede ser traducido como “intimidación” o “acoso escolar”, es un comportamiento agresivo no deseado entre niños en edad escolar que implica un desequilibrio de poder real o percibido. Este comportamiento se repite, o tiene el potencial de ser repetido a lo largo del tiempo. Tanto el niño que es intimidado (bullied) y el que intimida a otros (bully) pueden llegar a tener serios problemas permanentes.

La intimidación incluye acciones tales como hacer amenazas, la difusión de rumores, atacar a alguien física o verbalmente, y la exclusión de alguien de un grupo a propósito.

 

Estadísticas acerca del “Bullying” muestran que se ha convertido en un fenómeno global. Un estudio reciente confirmó que el bullying está entre los principales problemas que aquejan a los jóvenes de hoy.

Las estadísticas sobre acoso escolar para 2010 son alarmantes:

-Alrededor de 160.000 niños faltan a sus clases todos los días debido a los diferentes tipos de bullying.

-Bullycide, un término usado para el suicidio debido a la intimidación, se ha disparado en 2010. Sobre todo en el uso del ciber acoso.

-Más de 2,7 millones de estudiantes han sido víctimas de acoso escolar.

Efectos físicos y emocionales

El acoso persistente puede inducir problemas de salud graves que pueden arruinar vidas. Las víctimas pueden experimentar migrañas, ansiedad, falta de sueño, e incluso depresión. De hecho, las consecuencias más extremas de la intimidación son la violencia física, a veces llegando incluso al asesinato y al suicidio. Las víctimas pueden llegar a ser retrotraídos, frustrados, de mal humor e irritables.

 

Las víctimas de acoso escolar suelen desarrollar complejos de inferioridad y por lo tanto desmejora su calidad de vida. Los acosadores también se tienen consecuencias de por vida. Tienden a llevar a cabo sus comportamientos de intimidación, incluso en la vida adulta.

Existen tres tipos de acoso: verbal, físico y social.

El acoso verbal se refiere a dichos y textos escritos que tienden a agredir a un tercero. Las formas que puede adquirir son:

-Burlas

-Insultos

-Comentarios sexuales inapropiados

-Amenazas

-Apodos o sobrenombres agresivos y despectivos

-Usar adjetivos para aludir a distintas razas, religiones

El acoso social, tiene que ver con aspectos relacionales y tiende a destruir la reputación de alguien o causar problemas en las relaciones entre distintas personas. El objetivo final es convertir al agredido en un paria. Algunos ejemplos son:

Dejar a un niño de lado a propósito

Decirle a otros niños que no sean amigo de alguien

Difundir rumores acerca de alguien

Avergonzar a alguien públicamente

Por último, el acoso físico, es el más notable y no por eso el  que más lastima. Implica herir físicamente a otros extendiendo esta agresión a sus objetos personales. Por ejemplo:

-Golpear / patear / pellizcar

-Escupir

-Empujar

-Tomar como propias objetos de un tercero o romperlos

-Hacer gestos groseros

El acoso se produce en cercanías del ámbito escolar, ya sea dentro de la escuela como la mayoría de los casos lo reportan, o en inmediaciones e incluso en el autobús escolar.

La forma de mejorar la situación es involucrándose y hablando con sus hijos. Si nota en ellos un cambio en la actitud, lastimaduras o materiales de escuela dañados posiblemente sea víctima de bullying. Una forma de buscarle solución es conversar con los padres del niño agresor pero hay que tener en cuenta que muchas veces los niños son agresivos por lo que observan en sus propias casas. Alertar a las autoridades de la escuela es otra manera de evitar la agresión y su desarrollo a futuro.