Si bien hoy por hoy pareciera que fuera una fiesta para niños llena de conejitos de chocolate y huevos de colores, la Pascua tiene un significado religioso muy importante. Si practicas el catolicismo, más aún! La Pascua conmemora el sufrimiento de Cristo, la entrega, la purificación de los pecados del mundo con su propia sangre y la resurrección a una vida eterna. La Pascua indica esperanza porque, aunque todo parezca perdido, el milagro existe y la vida es pura y lleva de bienaventuranzas en la eternidad.

Implica también el sacrificio de la Virgen María viendo morir a su único hijo en pos de la humanidad. Esta es una fecha de reflexión y de festejo. De plantearnos nuestro camino, nuestros métodos, nuestras acciones y nuestro futuro.

 Es mucho más que una caza de huevos de pascua u orejas de conejito. Es una celebración de la vida! Y está encarnada en la llegada de la Primavera, con todo el significado que esto conlleva. Una estación que se emula con el renacimiento, el florecimiento, la fertilidad y la vida.

 La Pascua, además, es una fecha importante en los calendarios de otras religiones además de la cristiana. En la mayoría de las idiomas el nombre Pascua deriva de la palabra Pesach, una festividad judía que está ligadamente fuertemente con la católica. Las Pascuas judías duran entre 7 u 8 días en recuerdo del éxodo y la libertad del pueblo israelita, que escapara del faraón egipcio.

 Más allá de las tradiciones paganas que hoy se han sumado a esta fecha, existen aquellas que practicamos en nuestra tierra y se relacionan mucho más a la celebración religiosa. Desde el Domingo de Ramos, donde celebramos la entrada de Jesús a Jerusalén bendiciendo ramitos de olivo, hasta el Vía Crucis del Viernes Santo, muchas de estas celebraciones son compartidas en varios países de Latinoamérica.

 Hoy vamos a compartir algunas de ellas! Me acompañas?

Argentina

En Argentina el Domingo de Ramos se bendicen los ramos de olivo en una plaza cercana a la Parroquia. Luego la gente los lleva a su casa como bendición y en general se coloca cerca de la imagen de un santo o en la entrada de la casa como protección. Al año, se reemplaza y esas hojas se queman.

El Jueves Santo, se recorren las 7 iglesias principales. Hay misa pero no comunión. Las imágenes de Cristo se cubren con un paño morado y de ese color es también la estola del sacerdote. El viernes, se lleva a cabo el Via Crucis centrado en los Misterios dolorosos de Cristo, que se meditan y contemplan caminando y deteniéndose en las estaciones que, del Pretorio al Calvario, representan los episodios más notables de la Pasión. En muchos casos la representación es completa con trajes y música recorriendo varias calles en cada barrio. La gente lleva velas en sus manos y van rezando y cantando.

En Salta y Tucumán, se confeccionan las ermitas, un tipo de guirnaldas elaboradas con hojas, semillas y frutas locales decorando las calles.

El Sábado es un día de guardar donde no se escucha música y se reflexiona. El festejo tiene lugar el domingo al mediodía, luego de la misa de Pascua. Tradicionalmente, se come cordero pero también el típico asado argentino. Durante el jueves y viernes no se come carne y son típicas las empanadas de vigilia, el bacalao y la famosa empanada gallega. Se adoptó la tradición de los huevos de pascua de chocolate que cada vez son de mayor tamaño! La idea es romperlo entre todos y compartirlo con la familia! La rosca de Pascua también es tradicional.

Es común también que en esta época se transmitan por televisión películas religiosas como Ben-Hur o los 10 Mandamientos!

Perú

En Perú se mantiene la tradición del lavado de pies, en representación de Cristo lavando los pies de los apóstoles. El Jueves Santo, los limeños recorren las 7 iglesias principales. También se lleva a cabo el Vía Crucis el día viernes.

También es común evitar las carnes rojas es Jueves Santo, que suele reemplazarse por bacalao. Si bien hay misa, no hay comunión por la noche y se acostumbra a sacar al santísimo (una imagen del cuerpo de Cristo) en procesión toda la noche y hacer vigilia. El viernes no se trabaja ni se va a misa.

En Ayacucho se llevan a cabo las procesiones más multitudinarias, donde se rinden cantos en lengua quechua y los mercados se visten de color y alegría.

 En Tarma se celebra cubriendo las calles con alfombras para las procesiones, cubiertas de flores. Es común además beber bebidas calientes ya que por la cercanía con los Andes el clima es más fresco. En Huaraz, durante las celebraciones se sueltan cientos de pájaros, mientras que en Cusco, la capital de los Incas, las ventanas se decoran con telas y tapices tejidos con hilos dorados y se encienden fuegos artificiales. El ceviche de pescado es tradicional de esta época!

 

El Salvador

Los poblados de Sonsonate e Izalco, anualmente convocan a cientos de turistas y locales para admirar las alfombras que los vecinos realizan con colorantes materiales naturales como el arroz, la arena o los pétalos de flores. Allí tienen lugar las procesiones más reconocidas.

En estas procesiones se cargan crucifijos, la imagen de la Virgen María o de Cristo.

Ecuador

En Ecuador también tienen lugar las procesiones en la Semana Santa. En Quito, el Viernes Santo se celebra la procesión “Jesús del Gran Poder” y la “Virgen María”, en la que una multitud traslada las estatuas en protegidas en receptáculos de vidrio por las calles del casco histórico.

Por otra parte, otra de las tradiciones, es la fanesca ecuatoriana. Aquí te contamos la receta!

México

En México también se difunden películas a tono! Un clásico es El milagro de Marcelino, pan y vino, una película española de los 50’s enfocada al público infantil.

El Jueves Santo se realiza también la visita a los siete templos, rememorando las 7 veces que Cristo fue llevado entre Herodes y Poncio Pilatos para que lo sentenciaran, o las 7 etapas desde la última cena a la crucifixión. Sea como fuere, el número 7 es mágico e importante en la religión católica. También hay procesiones y oración en silencio ya que es día de guardar, aún en los poblados más “ruidosos”.

El Viernes Santo, tiene lugar el Via Crucis, siendo el más popular el de la Estrella, en Iztapalapa, Estado de México, que reúne alrededor de 3 millones de personas!

Jóvenes religiosos y voluntarios, se preparan física y espiritualmente durante un año para vivir los últimas etapas de Jesús: desde cargar una pesadísima cruz, ser azotados y hasta crucificados con cuerdas e incluso clavos! Cuánto fervor y devoción! Esta celebración es tan importante que suelen transmitirla en las cadenas televisivas.

Y si de comer y beber se trata, los ‘romeritos’ son típicos de esta época. Provienen de una planta regional que se cocina con una salsa hecha a base de chile y otras especias; también se comen tortas de papa con atún y el ‘poblano’ una especie de pimiento con relleno de pollo y salsa de tomate, queso y atún.

Colombia

En Mompox, Colombia, los habitantes adornan las figuras de los santos con todas las alhajas que tienen y las llevan de procesión por las calles. Muy curioso! Verdad? Aquí y en Popayán, los colonos españoles levantaron seis iglesias y una capilla, las cuales son utilizadas para representaciones religiosas relacionadas con la Semana Santa.

El Festival de Música Sacra da conciertos con orquestas y coros de varios países, reunidos en conmemoración de la Semana Santa.

Venezuela

Una de las tradiciones venezolanas durante la Pascua, es la quema de Judas el Domingo de Resurrección. Otra, ya menos difundida, dio origen a la expresión popular: “más buscado que palito de romero”, y se refiere a que los Viernes Santos se acostumbraba a buscar siete palitos de romero con la creencia de que tienen la propiedad de alejar los rayos y las centellas.

La gente también se disfraza de la época! En el llamado día del Culto del Nazareno, una imagen sagrada es llevada en una procesión donde los devotos se reúnen para orar y agradecer a Dios.

En cuanto a las tradiciones gastronómicas, se estila comer “chigüire”, un roedor de 70 kilos (sí, leíste bien!) que los venezolanos preparan salado y seco entre otras recetas más modernas.

Y cuáles son tus tradiciones durante las Pascuas?